Colon cancer,  Health,  Mental Health

Martha’s story – La historia de Martha

My name is Martha, I am 48 years old and I live in Florida. I was diagnosed with colon cancer on December 20, 2017 at age 45; this is my story.


I am the mother of two beautiful young children and the wife of a wonderful man. The fourth of five sisters created by good parents, especially my mother. My life changed in December 2017 when what I thought was a simple problem of exhaustion turned into a nightmare.

It was during a very important time, my daughter was turning 15 which is a tradition for young Latino women, the celebration of her 15 years. We were preparing a great event, similar to a big wedding. During dance practices, when teaching her the dance, I would get very dizzy. The previous month, I had also been getting more noticeably tired after work and going to the gym. I ate very well and I did a lot of exercise but in reality, it was more about being slim rather than my health. I had always been a very active and hard-working woman, I actually lost my job as a customer service and operations manager for 20 years in a good bank (because of cancer) but that’s another story for another day.


I went to consult my primary doctor because I felt tired and because of constipation, but like many doctors, mine did not pay attention to my problem and sent me home with over the counter medications, telling me that it was normal for some people not to go to the bathroom for five days. The problem continued and I was medicating myself in order to go to the bathroom. I was also taking the drink that is used to clean your stomach for a colonoscopy and nothing happened. It got to a point where I could no longer go to the bathroom, my colon was completely blocked. I went back to see my doctor but this time I saw the assistant,  I begged her to send me for some scans to see what was wrong, that it was not normal to not go to the bathroom for a week! She did what a doctor who cares for his patients should do and arranged for me to have scans.


I had several scans and one of them showed a mass on the left side of my abdomen, the pain was getting worse especially in my stomach. When I called for the scan results, they told me that I had to see my gynaecologist because the mass was on my ovary. Now I’m not a doctor but I did not understand how constipation was related to gynaecology but I did as I was told and made an appointment for the gynaecologist. I give him the greatest credit for detecting the real problem, he told me that my problem was not gynaecological, he recommended that I see a gastroenterologist, my appointment was for the following Monday, However, my pain increased and I couldn’t stand it and I arrived at the emergency room on the Friday. Here there was further negligence by doctors; they did another CT scan and after many hours waiting, they sent me home with the diagnosis of ‘colitis’ with two bottles of magnesium to empty my stomach, by 3am still nothing had happened .


I came home and went to bed to see if the pain would go away but that night I couldn’t sleep from the pain and the next day my husband took me to another hospital in another city to an emergency where they finally admitted me, to do further investigation into the problem. My health deteriorated, I started to vomit and I couldn’t eat anything. I went from one scan to another over five days, which were very painful as I couldn’t have any anaesthesia and it caused a lot of pain. They could not do a colonoscopy because I was very anaemic, I found this out from my hospital records (annual check-up) that I had been anaemic for three years and my doctor had never treated me. The critical time came, they could only know where my obstruction was with the colonoscopy, which they did without anaesthesia, imagine my suffering. Thank goodness the obstruction was at the beginning of the lower part of the colon and they found it quickly without having to insert the camera inside too far. Uff thank God.


The day of my surgery came, it was Wednesday December 20th 2017. They opened me from the top of my stomach crossing to the bottom in a vertical line, they cut 10 inches from my colon and removed the tumor which of course did not say if it was cancer until it returned from pathology. With all the pain that comes from an open stomach surgery, I was still glad that the nightmare was over. As you can read for yourself, this was all during the Christmas period and of course the doctors were on holiday, I had to wait for the results.


Under the influence of pain medication, I was waiting to go home and spend the end of the year with my family. A wish very far from my reality. This is how I found out the results of the pathology, are you ready? I asked the nurse on duty when would the doctor arrive and she mentioned by mistake that the oncologist would arrive later. I looked at my sister who was sitting in the room accompanying me all the time, both she and my mother and my husband, let me tell you that I was never alone, my family was always by my side. She looked at me and then I started crying because I knew what the word oncologist meant! I had the experience of seeing one a few years ago when my mother had breast cancer. It hit me, I had cancer. It was a strange way to find out that I had ‘cancer’. Well, I was shocked and for a few days all I did was sleep. I wanted to run away from my reality.


Christmas came and my dear sister prepared a Christmas meeting in the hospital. It was definitely a different Christmas and never to be forgotten. And of course, I saw the new year in (2018) in the hospital with only my mother and husband. That was also a different holiday to previous ones, where my tradition we celebrate with much partying and dancing.

While I was in the hospital knowing my diagnosis the only thing, I thought was that I would die and that my time had come, I just asked God not to ruin the great party we were preparing for my daughter to let her enjoy this special event. To cut this story short the cancer stage was advanced; it was stage 3C. I left the hospital, my daughter’s party went ahead as planned and I had to recover from surgery to start the famous chemotherapy. There were six months of 12 treatments of a combination of Oxaliplatin and 5FU.


On this journey, I had a lot of depression and other complications that comes with the treatment but nothing that I could not bear and overcome, of course, with the help of God who I strongly believe in, I would survive this. When I finished the treatment, my doctor sent me for the corresponding PET scan and thanks to the creator it came out clean. It was a moment of celebration; I was cancer free!


Well now I just had to continue my new life, my new normal. Living after cancer with routine check-ups every six months for the next five years, it was not easy, waking up every day and not thinking about cancer, fear haunted me at every moment of my life thinking that cancer would return at any time . Although everyone told me to have a positive mind etc. it was very difficult not to think and cry like a child, I reached out to many people and support groups with colon cancer but nothing helped me. I prayed a lot and I had moments of hope and others not. but not because I did not believe in God but for seeing how many people die of this cancer, my chances of recurrence were high.


I started to feel pain again and I thought that the cancer had returned. So many months passed and little by little I was getting used to waking up, crying and getting up to continue the day. I started to feel pain on the right side of my back near my right lung. I called my oncologist and he sent me to do the PET scan, guess what? To my surprise, I had a small nodule in my right lung which my doctor told me that he was going to monitor for three months and then he would send me to do another scan to see if it had disappeared or not.

But I knew my body and I decided not to wait and that I wanted to do a biopsy, my doctor agreed.


I had a week of full of anxiety waiting for the results which turned out to be a metastasis of the cancer in the lung. Surprise!!! My fears were real and now I was no longer stage 3C but the last stage iv. My battle started again, another operation to remove the lump, another month of recovery and 12 other treatments of stronger chemotherapy.

Now I have less of a chance of surviving this monster, but you know my friends I believe in God, only he can do the miracle like when a person is given only months to live and 30 years later they are still here. Is it hard? Yes, it is but I know I can win this battle once more.

On July 1st, 2020 I had my follow-up scan, now it will be every three months and for the glory of God it was clean.’ I am NED’ (no evidence of disease). My cancer journey has taught me that life is very short and that we have to love each other more, every day we have is a gift that we must take advantage of. Now I feel obliged to help others like I was helped when I started this journey, that we are not alone and that together we can work to help others so that what happened to me does not happen to others. To be your own  advocate and demand “Your rights” to the doctors, that you do not take  “NO” for an answer, ask for a second opinion if you are not satisfied with your doctor, to be aware of each symptom of your body because this way you can save your life. I give all the credit of my healing only to God, that put in my life a wonderful Oncologist Dr. Rodriguez a strong believer of God.

Let’s live as if it was our last day.  Always have faith and never give up no matter what. God bless you all.


*Thank you so much for sharing your story with us Martha. You had an incredibly difficult journey but you never gave up and that resilience and determination finally got you answers!  Having a positive mindset is imperative, it is one of the hardest parts of cancer but you have to dig deep, like Martha, to see the light, to have hope and faith. Congratulations on your NED Martha and I wish you every happiness with your family going forward. You can also visit Martha’s Instagram for support and inspiration, if you are in a similar situation. Love, Jojo xo


Mi nombre es Martha, tengo 48 años y vivo en Florida. Me diagnosticaron cáncer de colon el 20 de diciembre de 2017 a los 45 años; esta es mi historia.

Soy la madre de dos hermosos niños pequeños y la esposa de un hombre maravilloso. La cuarta de cinco hermanas creadas por buenos padres, especialmente mi madre. Mi vida cambió en diciembre de 2017 cuando lo que pensé que era un simple problema de agotamiento se convirtió en una pesadilla.

Fue durante un momento muy importante, mi hija cumplía 15 años, lo cual es una tradición para las jóvenes latinas, la celebración de sus 15 años. “La Quinceañera”

Estábamos preparando un gran evento, similar a una gran boda. Durante las prácticas de baile, cuando le enseñaba el vals, me mareaba mucho. El mes anterior, también me había cansado más notablemente después del trabajo e ir al gimnasio. Siempre comía muy bien y hacia mucho ejercicio, pero en realidad, se trataba más de por estética que de mi salud. Siempre había sido una mujer muy activa y trabajadora, en realidad perdí mi trabajo como gerente de operaciones y servicio al cliente durante 20 años en un buen banco (a causa del cáncer), pero esa es otra historia para otro día.

Fui a consultar a mi médico primario porque me sentía cansada y por estreñimiento, pero como muchos médicos, el mío no prestó atención a mi problema y me envió a casa con medicamentos de venta libre, diciéndome que era normal que algunas personas no ir al baño por cinco días. El problema continuó y me estaba medicando yo misma para ir al baño. También estaba tomando la bebida fuerte que se usa para limpiar su estómago para una colonoscopia y no pasó nada. Llegué a un punto en el que ya no podía ir al baño, mi colon estaba completamente bloqueado.

Regresé a ver a mi médico, pero esta vez vi a la asistente, le rogué que me enviara algunos tomografías con imágenes de resonancia para ver qué estaba mal, ¡que no era normal no ir al baño durante una semana! Ella hizo lo que un médico que se preocupa por sus pacientes debería hacer y organizó que me hiciera exámenes.

Tuve varias exploraciones y una de ellas mostró una masa en el lado izquierdo de mi abdomen, el dolor empeoraba especialmente en mi estómago. Cuando solicité los resultados de la exploración, me dijeron que tenía que ver a mi ginecólogo porque la masa estaba en mi ovario. No soy médico, pero no entendía cómo se relacionaba el estreñimiento con la ginecología, pero hice lo que me dijeron y concerté una cita con el ginecólogo. A quien le doy el mayor crédito por detectar el problema real, el Dr. me dijo que mi problema no era ginecológico, me recomendó ver a un gastroenterólogo, mi cita era para el lunes siguiente. Sin embargo, mi dolor aumentó y no pude soportarlo y llegué a la sala de emergencias el viernes. Aquí hubo más negligencia por parte de los médicos; hicieron otra tomografía computarizada y después de muchas horas de espera, me enviaron a casa con el diagnóstico de “colitis” con dos botellas de magnesio para vaciar mi estómago.

Llegué a casa y me fui a la cama para ver si el dolor desaparecía, pero esa noche no pude dormir por el dolor y al día siguiente mi esposo me llevó a otro hospital en otra ciudad a emergencia donde finalmente me ingresaron a hacer más investigación sobre el problema. Mi salud se deterioró, comencé a vomitar y no pude comer nada. Pasé de una test a otro durante cinco días, lo cual fue muy doloroso ya que no podía recibir anestesia y me causó mucho dolor. No pudieron hacer una colonoscopia porque estaba muy anémica, descubrí en mis registros del hospital (chequeo anual) que había estado anémica durante tres años y mi médico nunca me había tratado. Llegó el momento crítico, solo podían saber dónde estaba mi obstrucción con la colonoscopia, lo que hicieron sin anestesia, imaginen mi sufrimiento. Gracias a Dios, la obstrucción estaba al comienzo de la parte inferior del colon y la encontraron rápidamente sin tener que insertar la cámara demasiado adentro. Uff!! gracias a Dios!

Llegó el día de mi cirugía, era miércoles 20 de diciembre de 2017. Me abrieron desde la parte superior de mi estómago cruzando hacia abajo en una línea vertical, cortaron 10 pulgadas de mi colon y extirparon el tumor, que por supuesto no dijo si fue cáncer hasta que regresó de la patología. Con todo el dolor que proviene de una cirugía de estómago abierto, todavía me alegraba de que la pesadilla hubiera terminado. Como puedes leer por ti mismo, todo esto fue durante el período navideño y, por supuesto, los médicos estaban de vacaciones, y tuve que esperar los resultados hasta que terminara el feriado.

Bajo la influencia de los medicamentos para el dolor, estaba esperando volver a casa y pasar el fin de año con mi familia. Un deseo muy lejos de mi realidad. Así es como descubrí los resultados de la patología, ¿estás listo? Le pregunté a la enfermera de turno cuándo llegaría el médico y ella mencionó por error que el oncólogo llegaría en la tarde, miré a mi hermana que estaba sentada en la habitación acompañándome todo el tiempo, tanto ella como mi madre y mi esposo me acompañaban siempre, déjenme decirles que nunca estuve sola, mi familia siempre estuvo a mi lado. Ella me miró y luego comencé a llorar porque sabía lo que significaba la palabra oncólogo. Tuve la experiencia de ver uno hace unos años cuando mi madre tuvo cáncer de seno. Me dio muy duro, saber tenía cáncer. Fue una forma extraña de descubrir que tenía ‘cáncer’. Bueno, me sorprendió y durante unos días todo lo que hice fue dormir. Quería huir de mi realidad.

Llegó la Navidad y mi querida hermana preparó una reunión navideña en el hospital. Definitivamente fue una Navidad diferente y nunca será olvidada. Y, por supuesto, recibi el año nuevo en (2018) en el hospital solo con mi madre y mi esposo. También fue una fiesta diferente a las anteriores, donde celebramos tradición con mucha fiesta y baile.

Mientras estaba en el hospital sabiendo de mi diagnóstico, lo único pensé es que iba a morir y que había llegado mi hora, solo le pedí a Dios que no arruinara la gran fiesta que estábamos preparando para que mi hija que la dejara disfrutar de este evento especial.

Para acortar esta historia, la etapa del cáncer fue avanzada; fue la etapa 3C. Salí del hospital, la fiesta de mi hija se desarrolló según lo planeado y tuve que recuperarme de la cirugía para comenzar la famosa quimioterapia. Fueron seis meses de 12 tratamientos de una combinación de oxaliplatino y 5FU.

En este etapa de quimio tuve mucha depresión y otras complicaciones que vienen con el tratamiento, pero nada que no pudiera soportar y superar, por supuesto, con la ayuda de Dios, en quien creo firmemente, yo sobreviviría a esto pero solo con la ayuda de El.

Cuando terminé el tratamiento, mi médico me envió para el escaneo de PET correspondiente y gracias al creador salió limpio. Fue un momento de celebración; ¡Estaba libre de cáncer!

Bueno, ahora solo tenía que continuar mi nueva vida, mi nueva normalidad. Vivir después del cáncer con chequeos de rutina cada seis meses durante los próximos cinco años, no fue fácil, despertarme todos los días y no pensar en el cáncer, el miedo me perseguía en cada momento de mi vida pensando que el cáncer regresaría en cualquier momento. Aunque todos me decian que tuviera una mente positiva, etc., era muy difícil no pensar y llorar como una niña, contacté a muchas personas y grupos de apoyo con cáncer de colon, pero nada me ayudó. Ore mucho y tuve momentos de esperanza pero otros no. pero no porque no creía en Dios sino por ver cuántas personas mueren de este cáncer, mis posibilidades de recurrencia eran altas.

Cada dolor que sentía pensaba que el cáncer había regresado. Pasaron muchos meses y poco a poco me estaba acostumbrando a despertar, llorar y levantarme para continuar el día. Comencé a sentir dolor en el lado derecho de mi espalda cerca de mi pulmón derecho. Llamé a mi oncólogo y él me envió a hacer el test de resonancia (Pet)¿adivinen qué? Para mi sorpresa, tenía un pequeño nódulo en el pulmón derecho que mi médico me dijo que iba a controlar durante tres meses y luego me enviaría a hacer otro test para ver si había desaparecido o no.

Pero conocía mi cuerpo y decidí no esperar y que quería hacer una biopsia, mi médico estuvo de acuerdo.

Tuve una semana llena de ansiedad esperando los resultados que resultaron ser una metástasis del cáncer de pulmón. ¡¡¡Sorpresa!!! Mis temores eran reales y ahora ya no estaba en la etapa 3C sino en la última etapa IV, Mi batalla comenzó de nuevo, otra operación para eliminar el tumor otro mes de recuperación y otros 12 tratamientos de quimioterapia más fuerte.

Ahora tengo menos posibilidades de sobrevivir a este monstruo, pero ustedes saben, amigos míos, creo en Dios, solo él puede hacer el milagro, como cuando a una persona se le da solo meses de vida y 30 años después todavía están aquí. ¿Es difícil? Sí, pero sé que puedo ganar esta batalla una vez más.

El 1 de julio de 2020 tuve mi examen de seguimiento, ahora será cada tres meses y para la gloria de Dios estaba limpio. “Estoy NED” (no hay evidencia de enfermedad). Mi viaje por el cáncer me ha enseñado que la vida es muy corta y que tenemos que amarnos más, cada día que tenemos es un regalo que debemos aprovechar. Ahora me siento obligada a ayudar a otros como me ayudaron cuando comencé este viaje, que no estamos solos y que juntos podemos trabajar para ayudar a otros para que lo que me pasó a mí no les pase a otros. Para ser su propio defensor y exigir “Sus derechos” a los médicos, que no acepte un “NO” como respuesta, soliciten una segunda opinión si no está satisfecho con su médico, para estar al tanto de cada síntoma de su cuerpo. porque de esta manera puedes salvar tu vida.

Le doy todo el crédito de mi curación solo a Dios, que puso en mi vida a un maravilloso Oncólogo, el Dr. Rodríguez, un fuerte creyente de Dios.

Vivamos como si fuera nuestro último día. Siempre ten fe y nunca te rindas pase lo que pase. Dios los bendiga a todos.


  • Marta

    Querida Marta, doy gracias a Dios por la fortaleza y milagro de vida que te ha dado. Y nunca volvemos a ser lo de antes, porque ese dolor te lleva a conocer una nueva realidad de una fuerza de supervivencia que no conocías, gracias por compartir tu historia de mucha inspiración Dios te bendiga hoy y siempre y que sigas disfrutando tu hermosa familia un abrazo ♥️

    • Martha

      Gracias y tiene muchas razón sus palabras, El Señor nos fortalece… bendiciones!